Facebook et Google veulent protéger le secret des données et l’utilisation des médias d’information, mais le gouvernement a d’autres idées

Il y a quelques semaines, Google a commencé à bombarder les utilisateurs avec une alerte jaune contextuelle chaque fois qu’ils cliquaient sur le moteur de recherche.

Ce n’était pas un avertissement concernant le contenu offensant, la cybersécurité ou la confidentialité en ligne. Il s’agissait plutôt de rallier ses millions d’utilisateurs pour aider à protéger le modèle commercial de l’entreprise et le secret des données.

Le gouvernement australien va hardiment là où aucun autre pays n’est allé pour affronter les géants de la technologie Google et Facebook. Il a proposé un nouveau «Code de négociation obligatoire des médias d’information» qui obligerait ces deux géants de la technologie à faire deux choses.

Premièrement, ils devraient payer une somme raisonnable aux entreprises de médias australiennes pour l’utilisation de leur journalisme.

Deuxièmement, ils devraient transmettre beaucoup plus d’informations sur les données qu’ils collectent sur leurs algorithmes précieux.

La sauce spéciale

À peu près au moment où ces avertissements contextuels ont commencé à apparaître, Google a discrètement contacté le trésorier Josh Frydenberg. Des sources gouvernementales affirment que le géant de la technologie a indiqué qu’il était prêt à payer. On ne sait pas exactement combien il était prêt à offrir aux entreprises de médias, mais quelque part dans les «dizaines de millions de dollars par an».

L’argent, semble-t-il, n’était pas la principale préoccupation. La ligne rouge pour Google était apparemment le partage de données.

En vertu du code obligatoire proposé par le régulateur de la concurrence, Google et Facebook seraient tenus de fournir aux entreprises de médias « des informations claires sur les données qu’elles collectent lors des interactions des utilisateurs avec les actualités sur les plateformes numériques; par exemple, combien de temps les utilisateurs passent sur un article, comment de nombreux articles qu’ils consomment au cours d’une certaine période et d’autres informations sur l’engagement des utilisateurs avec le contenu d’actualités sur les services de la plate-forme numérique “.

Ils devraient également donner “un préavis de 28 jours pour les changements d’algorithme susceptibles d’affecter matériellement le trafic de référence vers les actualités, les changements d’algorithmes conçus pour affecter le classement des actualités derrière les murs de paiement, et les changements substantiels dans l’affichage et la présentation des actualités, et la publicité directement associée à nouvelles”.

Ces informations sur les actualités et les publicités qui apparaissent dans votre flux Facebook ou dans votre recherche Google sont au cœur des modèles commerciaux de ces entreprises technologiques.

C’est la “sauce spéciale” qu’ils garderont jalousement jusqu’au bout. C’est de cela qu’il s’agit vraiment. Avec le reste du monde qui regarde, Google et Facebook ne veulent pas de précédent ici en Australie.

L’option nucléaire

Facebook a maintenant augmenté la mise, rejoignant l’approche de Google consistant à tenter d’exploiter ses millions d’utilisateurs pour faire pression sur le gouvernement. Il menace d’interdire complètement aux utilisateurs australiens d’accéder aux contenus d’actualités de son site pour éviter d’avoir à se conformer à cette nouvelle loi.

C’est l’option nucléaire. Empêcher les utilisateurs de partager du contenu d’actualité légitime n’est pas nécessairement facile, mais cela peut être fait.

Si Facebook appuie sur la gâchette et bloque tous les contenus d’actualité, le patron australien de la société, Will Easton, estime que les entreprises de médias seront dans une situation pire. «Au cours des cinq premiers mois de 2020, Facebook a envoyé 2,3 milliards de clics du fil d’actualité de Facebook aux éditeurs australiens», dit-il, suggérant que ce trafic valait environ 200 millions de dollars aux entreprises de médias.

Les entreprises elles-mêmes se moquent de cela, affirmant que Facebook gagne beaucoup plus en utilisant et en monétisant leur journalisme.

Certains craignent également une menace pour la démocratie si Facebook exécute sa menace. Environ un tiers des Australiens accèdent à leurs actualités via la plateforme de médias sociaux et si le journalisme de confiance disparaît du site, les fausses informations et toutes sortes de conspirations pourraient prospérer.

Une confrontation à enjeux élevés

C’est une confrontation à enjeux élevés. Si Facebook a raison, cela ne se terminera pas bien pour les entreprises de médias, des millions d’utilisateurs fidèles ou le gouvernement.

Le ministre des Communications, Paul Fletcher, jette un doute sur la menace Facebook, soulignant que “ce n’est pas sans précédent pour (les géants de la technologie) de faire des menaces sévères”.

En privé cependant, les hauts responsables du gouvernement ne pensent pas du tout que Facebook bluffe.

Compte tenu de l’enjeu mondial pour les géants de la technologie, peu de doute qu’ils iront de l’avant en sacrifiant la qualité de leurs opérations australiennes pour éviter cette loi.

Alors, y aura-t-il beaucoup de retour politique pour la Coalition de la part des utilisateurs en colère de Facebook et de Google? Le calcul au sein du gouvernement n’est “pas grand-chose”. L’opinion est que les Australiens appuieront cette nouvelle loi dans l’intérêt de «l’équité» et chercheront simplement leur contenu d’information ailleurs. Nous verrons.

La réalité est que le gouvernement peut difficilement reculer maintenant. Agir ainsi, en particulier lorsque les entreprises médiatiques l’acclament, serait une capitulation humiliante. 

Comme l’a dit le trésorier, “nous ne répondons pas à la coercition ou aux menaces sévères”. Cela ne signifie pas de retraite dans la grande bataille technologique.