L’action de Walmart reçoit une augmentation de 24 milliards de dollars après que le détaillant a annoncé un service d’abonnement

Walmart + ne sera pas lancé avant deux semaines, mais Wall Street réagit positivement au prochain programme d’adhésion du détaillant et à ses avantages. Désormais, les investisseurs et les observateurs de l’industrie attendront de voir si les clients s’inscriront.

Les actions de la société ont clôturé en hausse de plus de 6% mardi. Plus tôt dans la journée, l’action de Walmart a atteint un nouveau sommet en 52 semaines. Sa capitalisation boursière a atteint 418 milliards de dollars.

Walmart a déclaré mardi que le service d’abonnement ferait ses débuts dans tout le pays le 15 septembre. Cela coûtera 98 $ par an ou 12,95 $ par mois. Les membres Walmart + bénéficieront de la livraison à domicile gratuite et illimitée de plus de 160000 articles vendus en magasin, y compris l’épicerie, à condition qu’ils dépensent au moins 35 $ par commande. 

Ils bénéficieront également de réductions allant jusqu’à 5 cents le gallon pour le carburant et l’accès à une application Scan & Go qui permet aux acheteurs de sauter la file d’attente.

Le directeur de la clientèle de Walmart, Janey Whiteside, a minimisé son intention de concurrencer Amazon Prime et a décrit le service comme un «hack de la vie» qui facilite les achats et permet aux familles d’économiser de l’argent. Elle a déclaré que la société continuerait d’ajouter des avantages.

Pourtant, les consommateurs compareront probablement Walmart + et Amazon Prime lorsqu’ils se demanderont s’ils veulent payer pour un programme ou pour l’autre – ou décider s’ils peuvent se permettre les deux. Le fait que les acheteurs de Walmart adoptent le service ou non pourrait influencer si le détaillant à grande surface peut maintenir ses ventes en flèche et la part de son portefeuille en expansion comme il l’a fait pendant la pandémie de coronavirus. 

«Walmart a sans aucun doute attiré de nouveaux clients dans toutes les catégories», a déclaré Charlie O’Shea, analyste chez Moody’s. “Combien de ces clients restent?”

Le service d’abonnement du détaillant est un changement radical d’ Amazon Prime. Ce service rival coûte un peu plus à 119 $ par an ou 12,99 $ par mois, mais il comprend une grande bibliothèque d’émissions de télévision et de films. Il permet également aux clients de commander un seul article à bas prix, comme une ampoule ou une brosse à dents, et de l’expédier à leur domicile sans avoir à atteindre un minimum.

‘Pommes et pastèques’

L’un des principaux avantages pour les membres Walmart + sera la livraison gratuite de produits d’épicerie et d’autres marchandises à leur porte. Les autres clients devront payer 7,95 $ ou 9,95 $ par livraison, selon le créneau horaire.

O’Shea a déclaré que comparer les deux programmes d’adhésion était comme «des pommes et des pastèques». Amazon Prime a utilisé sa livraison rapide et gratuite sur tout et son «univers de contenu incroyable» pour rendre son service collant.

Il a déclaré que Walmart, d’un autre côté, s’appuyait sur son activité d’épicerie et son empreinte de plus de 4700 magasins en supprimant les frais pour les livraisons aussi rapides que le jour même.

«Lorsque vous commencez à parler de disponibilité le jour même, Amazon a prouvé qu’il était vraiment difficile de se passer d’une base de magasins – et Walmart a cette base de magasins», a-t-il déclaré. «Pour une grande partie de la base Walmart, la livraison est peut-être plus convaincante que le contenu.»

O’Shea a déclaré qu’il s’attend à ce que le détaillant continue de bricoler et considère les avantages actuels comme un point de départ.

Walmart + fera ses débuts alors que le détaillant évolue dans un contexte économique complexe. Les ventes des magasins comparables de Walmart aux États-Unis ont augmenté de 9,3% au deuxième trimestre. Ses ventes en ligne aux États-Unis ont presque doublé au cours du trimestre. Le détaillant a profité d’être le plus grand épicier du pays, car les gens cuisinent davantage pendant la pandémie. 

Pourtant, pour les clients soucieux de leur valeur et parfois à court d’argent, un autre facteur a également joué un rôle. Le directeur financier Brett Biggs a déclaré que les acheteurs de Walmart dépensaient plus car ils avaient de l’argent supplémentaire dans leur poche grâce aux mesures de relance du gouvernement. Ces dépenses ont chuté à mesure que ces fonds se sont épuisés et il n’est pas clair si le Congrès approuvera un deuxième chèque.

Offre TikTok possible

Walmart a également un autre mouvement stratégique qu’il jongle. Il s’est associé à Microsoft dans une guerre d’enchères pour les opérations américaines de l’application vidéo virale TikTok. ByteDance, la société mère de TikTok, basée à Pékin, a choisi un gagnant et pourrait l’annoncer dès mardi , selon des sources proches du dossier.

Amazon Prime compte désormais plus de 150 millions de membres dans le monde, a déclaré la société en janvier. Il comptait environ 65 à 70 millions de membres américains avant la pandémie, selon Moody’s Investors Service.

Walmart + ne sera disponible qu’aux États-Unis. Les membres de Delivery Unlimited, un service d’abonnement à la livraison d’épicerie forfaitaire, feront automatiquement partie du nouveau programme. Walmart n’a pas révélé le nombre de membres de Delivery Unlimited.

Pendant la pandémie, les habitudes des consommateurs ont également changé. C’est quelque chose que Walmart + saisit avec des avantages qui permettent aux membres de sauter des voyages au magasin ou, s’ils y vont, de vérifier des articles via une application au lieu de faire la queue et d’interagir avec les caissiers.

Plus d’un tiers des consommateurs américains ont fait des achats dans des magasins ou des canaux qu’ils n’avaient pas avant la pandémie, selon une étude de McKinsey & Company. 

Avant la pandémie, les achats en ligne représentaient environ 2% ou 3% des ventes d’épicerie aux États-Unis. Cela a bondi à 15% et devrait se stabiliser à un chiffre élevé, a déclaré Vishwa Chandra, un partenaire qui couvre la vente au détail et l’épicerie pour le cabinet de conseil.

De nouvelles façons de magasiner

Alors que les clients essayaient de nouvelles façons de faire leurs courses pendant la pandémie, ils ont découvert des façons différentes – et parfois plus faciles – de faire leurs achats, comme faire déposer des sacs d’épicerie à leur porte.

Si un détaillant souhaite qu’un service d’abonnement ou un programme de fidélité soit durable, il a déclaré qu’il devait personnaliser les offres pour les clients, agir sur les informations qu’ils glanaient et leur proposer des raisons de continuer à s’engager avec leur marque.

«En fin de compte, vous devez apporter de la valeur», a-t-il déclaré. «La valeur ne doit pas nécessairement signifier uniquement des économies du point de vue du dollar et des cents. Cela peut être pratique. Cela peut être pertinent.»

Harris Diamand, vice-président de l’expérience client chez 1WorldSync, une entreprise qui relie les fournisseurs à des détaillants comme Walmart, a déclaré qu’il voyait deux inconvénients du programme: les clients peuvent ne pas aimer le minimum de 35 $, car ils ne peuvent pas obtenir un article unique. 

Ils peuvent également vouloir commander des livraisons à domicile d’articles auprès de fournisseurs tiers, comme ils le font via Amazon.

Il a déclaré que le seuil pourrait être facile à atteindre pour les clients s’ils font l’épicerie, mais il a déclaré qu’il «ne serait pas surpris que cela soit supprimé à l’avenir.

Whiteside, pour sa part, a déclaré que la grande majorité des clients de Walmart avaient déjà tendance à acheter au moins 35 $ par commande.

Diamand a déclaré que Walmart pouvait continuer à adoucir l’accord, comme l’ajout d’articles de Walmart Marketplace ou d’aspects de TikTok, si l’acquisition se concrétise.

«Cela peut les ouvrir à tous les niveaux pour eux», a-t-il déclaré.