L’Australie et le Timor oriental vont déchirer un traité sur le pétrole et le gaz

Les gouvernements de l’AUSTRALIE et du Timor oriental sont sur le point de déchirer un accord qui met en examen 50 milliards de dollars de recettes pétrolières et gazières.

Le partage de 50 milliards de dollars de revenus pétroliers et gaziers entre le Timor oriental et l’Australie devra être revu car les deux gouvernements ont indiqué qu’ils déchireraient un traité de 2006 sur la réserve Greater Sunrise dans la mer du Timor.

Pendant des années, Dili avait cherché à renégocier l’accord après avoir prétendu que les espions australiens avaient mis sur écoute les dirigeants du Timor oriental lors des négociations de 2004. La réserve contient du gaz et du pétrole d’une valeur estimée à 50 milliards de dollars, mais la façon dont la part du butin sera répartie doit maintenant être réexaminée. Les deux gouvernements ont annoncé dans une déclaration conjointe que le Timor oriental informerait bientôt officiellement l’Australie qu’il souhaite mettre fin au traité, qui prendra fin trois mois après la date de notification.

Le traité a divisé les revenus futurs de la réserve Greater Sunrise 50/50 entre le Timor oriental et l’Australie et a imposé un moratoire de 50 ans sur une frontière maritime permanente.

Les deux gouvernements participent à la conciliation à La Haye sur le différend en cours sur la frontière maritime.

Les deux pays insistent sur le fait qu’ils sont résolus à négocier une frontière permanente sous les auspices de la commission de conciliation.

«Les gouvernements d’Australie et du Timor oriental restent attachés à leurs relations étroites et continuent de travailler ensemble sur des intérêts économiques, de développement et régionaux communs», a déclaré le communiqué publié lundi. Des réunions confidentielles se tiendront au cours de l’année entre les représentants des pays et la commission.

Un traité distinct de 2002 qui a créé une zone commune de développement pétrolier et réparti 90% au Timor oriental et 10% à l’Australie reste en vigueur.

L’expert en droit maritime de l’Université nationale australienne, Don Rothwell, jette un doute sur la capacité des deux pays à s’entendre sur une frontière permanente. «Une certaine prudence doit être exercée en disant qu’il y aura finalement une frontière permanente conclue», a-t-il déclaré à AAP.

Il a déclaré que la négociation d’une frontière permanente aurait également des implications pour l’Indonésie.

La porte-parole des affaires étrangères du travail, Penny Wong, a déclaré que le différend sur la frontière maritime avait duré trop longtemps.

«Cela a été préjudiciable à l’intérêt de l’Australie ainsi qu’à celui du Timor oriental», a-t-elle déclaré aux journalistes à Adélaïde.

Woodside, qui souhaite développer les champs de Greater Sunrise, a déclaré qu’il se félicitait de l’engagement à négocier une frontière maritime permanente. «Nous attendons avec impatience un accord qui permettra la commercialisation au plus tôt des champs de Greater Sunrise, qui promettent de grands avantages pour toutes les parties», a déclaré une porte-parole dans un communiqué à AAP.