Le drone de Boeing a ravitaillé un avion en vol pour la première fois de l’histoire

Pour la première fois dans l’histoire, un drone américain a ravitaillé un avion en vol. Pendant le test, l’avion de Boeing et le chasseur de l’US Navy étaient séparés de moins de sept mètres.

L’avion de Boeing est devenu le premier drone à réussir à ravitailler un autre avion en vol. C’est ce qu’a annoncé le service de presse de l’avionneur américain.

Lors des tests, le modèle d’essai du drone MQ-25 Stingray a prolongé le tuyau et a pompé du carburant dans un chasseur F/A-18 Super Hornet de la marine américaine. Les deux avions étaient séparés de moins de sept mètres.

Le fait que le MQ-25 ait accompli sa mission principale aujourd’hui en ravitaillant un F/A-18 est un moment très important pour la Marine qui démontre un réel progrès dans la réalisation de la capacité du MQ-25 pour la flotte”, a déclaré le directeur du programme des véhicules aériens sans pilote de la Marine américaine, le capitaine Chad Reed. Il a déclaré que ces drones libéreront les chasseurs actuellement utilisés comme ravitailleurs et offriront une flexibilité et une portée accrues à l’escadron aérien de la marine.

Les essais du véhicule de ravitaillement sans pilote de Boeing ont eu lieu le 4 juin, mais ils n’ont été rapportés que maintenant. Auparavant, le MQ-25 avait effectué 25 vols d’essai. Les tests vont se poursuivre.

Boeing produit les drones MQ-25 dans le cadre d’un contrat avec le Pentagone qui a été attribué en 2018. L’accord s’élève à 805 millions de dollars et prévoit la fourniture de sept appareils à l’armée américaine.