Les pompiers disent que de nouveaux véhicules sont “ urgents ” nécessaires après la saison dévastatrice des feux de brousse

Les pompiers d’une région ravagée par les feux de brousse de la Nouvelle-Galles du Sud ont déclaré à une enquête ce dont ils avaient désespérément besoin pour les aider à faire leur travail.

Des équipes bénévoles des services d’incendie ruraux à travers les Blue Mountains ravagées par les feux de brousse ont parlé des difficultés auxquelles elles ont été confrontées pendant la saison des feux de brousse et ont demandé de meilleurs véhicules et plus de financement dans les soumissions à l’enquête sur les feux de brousse de la NSW.

L’enquête, menée conjointement par Mary Kane, présidente de la Commission indépendante de planification et ancienne scientifique en chef et ingénieur de NSW, et Dave Owens, ancien sous-commissaire de la police de NSW, devait rendre compte au premier ministre Gladys Berejiklian vendredi.

Parmi les soumissions de 1967, il y avait une poignée de brigades RFS dans les Blue Mountains, où l’incendie géant des Gospers Mountain a brûlé 500 000 hectares en 79 jours, ainsi qu’un certain nombre d’autres incendies importants.

L’expérience du Katoomba / Leura RFS «a clairement démontré» le manque de véhicules de lutte contre les incendies en bon état, a écrit le capitaine de brigade Peter Bennett.

En septembre 2019, le pétrolier de catégorie 1 et les équipages de la brigade ont été envoyés dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud pour aider en cas d’urgence. Le véhicule est resté là même après le retour des équipages – et n’a été renvoyé dans les Blue Mountains qu’en mars 2020, longtemps après la fin de l’urgence.

«Cela signifiait que Katoomba / Leura RFS a dû faire face à pas moins de sept urgences majeures de feux de brousse dans notre district, dont trois présentaient des menaces existentielles pour toute la communauté des Blue Mountains… sans l’utilisation de notre principal véhicule d’intervention», a écrit M. Bennett.

Leur véhicule de remplacement était un plus petit pétrolier prêté par une autre brigade, qui, selon M. Bennett, avait un frein à main cassé et un joint thermique compromis sous le siège du chef d’équipage.

Il a ajouté que la brigade avait reconnu le besoin immédiat dans le nord mais avait besoin du pétrolier pour revenir beaucoup plus tôt. Il a dit que quand ils l’ont récupéré, il était en mauvais état.

Les préoccupations concernant les véhicules anciens et endommagés ont été reprises dans un mémoire du président de la Rural Fire Service Association, Brian McDonough, qui a écrit que les flottes vieillissantes «exposaient nos membres à des risques inutiles» et nécessitaient des «investissements urgents et importants».

M. McDonough a recommandé que le RFS reçoive une augmentation de financement pour moderniser la flotte, tandis que M. Bennett a suggéré que le RFS introduise une flotte de réserve disponible pour une capacité de pointe en cas de grand besoin.

Le Bilpin RFS, qui était responsable de la lutte contre l’incendie de Gospers Mountain, a demandé un financement pour accélérer un plan visant à transformer les sentiers périphériques sur des terres privées en sentiers d’incendie officiels. Suite aux feux de brousse et à l’immense soutien de la communauté dirigé à la brigade, le moment serait maintenant «opportun» de dialoguer avec les propriétaires fonciers, selon la soumission.

Woodford RFS a réussi à contenir l’incendie de l’avenue Riches en novembre 2019, sans aucune perte de propriété. Dans une présentation, le capitaine adjoint principal John Grimshaw a demandé que le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud offre au Blue Mountains Council un terrain appartenant à Sydney Water, situé à côté du bloc de brigade, qui a été utilisé à bon escient pendant l’incendie.

«Dans cet incident, nous avons utilisé chaque centimètre carré des deux blocs de terre pour coordonner les camions, nourrir les équipes, mettre en place un commandement divisionnaire, fournir des informations publiques, ainsi que gérer simplement notre propre brigade et nos pompiers», a écrit M. Grimshaw.

L’enquête de six mois a été chargée de faire rapport à Mme Berejiklian sur une grande variété de questions, y compris les causes et les facteurs contributifs des incendies et la réponse aux feux de brousse, telles mesures pour contrôler la propagation du feu et l’émission d’avertissements publics.

Il a reçu des soumissions d’un large éventail de groupes, y compris des pompiers, des conseils, des organisations environnementales et des centaines de membres du public. Il a également organisé des consultations publiques dans les zones durement touchées par les feux de brousse.