Les prix du pétrole au plus bas d’un mois sur la demande inquiète

Les prix du pétrole ont prolongé leurs pertes jeudi, tombant à leur point le plus bas depuis début août, alors que les inquiétudes concernant la baisse de la demande d’essence aux États-Unis et la lente reprise économique suite à la pandémie COVID-19 ont ébranlé le sentiment.

Le Brent a reculé de 1,01 $, ou 2,27%, à 43,42 $ le baril. Les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate ont baissé de 2,46%, ou 1,02 $, à 40,49 $ le baril.

Les deux indices de référence ont chuté de plus de 2% mercredi.

La demande américaine d’essence a chuté la semaine dernière à 8,78 millions de barils par jour (bpj) contre 9,16 millions de bpj une semaine plus tôt, selon les données de l’Energy Information Administration (EIA) mercredi, la consommation d’autres produits pétroliers diminuant également.

«C’est le dernier ensemble de données qui a peut-être attiré l’attention de ceux qui ont géré des positions longues, et même pas un autre record de clôture sur le marché boursier américain n’a été en mesure de changer la direction du troupeau», a déclaré Tamas Varga de la société de courtage pétrolier PVM.

D’autres données, telles que les employeurs privés américains embauchant moins de travailleurs que prévu pour un deuxième mois consécutif en août, ont également alimenté les craintes de retard de la reprise économique.

Les marchés pétroliers, cependant, ont été soutenus par le refus de l’Irak de demander une exemption des réductions pétrolières de l’OPEP + au cours du premier trimestre de l’année prochaine.

Le deuxième producteur de l’OPEP a également déclaré qu’il pourrait chercher à prolonger de deux mois jusqu’à la fin novembre la période de réduction des compensations supplémentaires dans le cadre de l’accord OPEP +.

Les analystes préviennent que l’entretien à venir de la raffinerie et la fin de la saison de conduite estivale limiteraient également la demande de brut.

Le brut WTI a été mis sous pression “après que les raffineurs américains ont prévu une longue liste de fermetures de maintenance au cours des prochains mois qui auront sans aucun doute un impact sur la demande de pétrole brut”, a déclaré jeudi ANZ Research dans une note.

En raison des fermetures avant l’ouragan Laura, les taux d’utilisation des raffineries américaines ont chuté de 5,3 points de pourcentage à 76,7% de la capacité totale, selon l’EIA.

«Ces facteurs suggèrent une baisse saisonnière des cycles de raffinage et des niveaux de stocks de pétrole plus élevés à mesure que nous avançons jusqu’en septembre», a déclaré Stephen Innes, stratège du marché d’AxiCorp.