Retards, pénuries alimentaires et craintes en matière de sécurité cités alors que le Royaume-Uni se dirige vers un Brexit sans accord

Les hôpitaux stockent des médicaments, les troupes sont en attente et les gens cachent de la nourriture alors que la préparation tranquille pour un cauchemar de Noël commence.

Ils sont réputés pour rester calmes et continuer, mais certains Britanniques commencent à paniquer et à stocker des haricots alors que les chances se durcissent sur un Brexit sans accord.

Les préparatifs pour un non-accord – où la Grande-Bretagne quitte l’UE à 23 heures le 31 octobre sans accord – ont été «turbo» depuis que Boris Johnson est devenu Premier ministre.

Le Brexiteer a averti que le Royaume-Uni quitterait l’UE «faire ou mourir» à l’Halloween et a intensifié la planification dans une gamme de départements gouvernementaux à moins de 90 jours.

Cette semaine, le Trésor britannique a annoncé que 2,1 milliards de livres supplémentaires (3,75 milliards de dollars australiens) seraient dépensés pour les préparatifs, notamment la modernisation des infrastructures portuaires et le recrutement d’agents des forces frontalières. Cela s’ajoute aux 4 milliards de livres sterling (7,10 milliards de dollars australiens) déjà alloués.

Pendant ce temps, un document gouvernemental divulgué, marqué «officiel sensible», a mis en garde contre une «panique des consommateurs» potentielle et des «lacunes en matière de sécurité» d’ ici quelques semaines. La Banque d’Angleterre affirme qu’il y a une chance sur trois que la Grande-Bretagne entre en récession l’année prochaine, même si aucun accord n’est évité.

‘PERSONNE N’EST PRÊT’

La Confédération de l’industrie britannique (CBI) a averti cette semaine que “personne n’est prêt pour aucun accord” avec 24 des 27 secteurs clés de l’économie qui vont subir des perturbations qui “se répéteront pendant des années”.

Il a affirmé que les files d’attente aux frontières sont «inévitables» avec des pénuries de nourriture, de médicaments et de pièces de fabrication susceptibles de se produire alors que les chaînes d’approvisionnement complexes «juste à temps» s’arrêtent.

Les entreprises ont dépensé des sommes hallucinantes pour des préparatifs, notamment le stockage et le déplacement du personnel vers les villes européennes. Le constructeur automobile Aston Martin a dépensé 30 millions de livres sterling (53 millions de dollars australiens) pour la préparation du Brexit, le géant pharmaceutique Pfizer a perdu 80 millions de livres sterling (141 millions de dollars australiens) tandis que GlaxoSmithKline a dépensé 70 millions de livres sterling (124 millions de dollars australiens), rapporte la CBI.

Les grandes banques ont dépensé encore plus, Barclays investissant jusqu’à 200 millions de livres sterling (354 millions de dollars australiens), tandis que Bank of America a dépensé plus de 300 millions de livres sterling (532 millions de dollars australiens) pour compenser l’impact d’un non-accord.

Plus tôt cette année, le Trésor britannique a développé l’opération Yellowhammer pour se préparer à des perturbations dans 12 domaines clés, notamment l’approvisionnement en nourriture et en eau, les soins de santé, les transports et les frontières avant la date limite initiale du Brexit, le 29 mars.

Le plan est basé sur les pires scénarios qui pourraient entraîner une augmentation des contrôles d’immigration, une réduction du choix des aliments, une augmentation des prix et une rupture de l’ordre public. Il comprend des dispositions permettant au ministère de la Défense de mettre 3 500 soldats à disposition pour le déploiement et de prêter les meilleurs planificateurs militaires aux départements gouvernementaux.

Le gouvernement a publié plus de 100 avis techniques couvrant tout, de la façon dont les questions de droits d’auteur aux droits des consommateurs fonctionneraient sans accord. Il a également adopté la loi de 2018 sur l’Union européenne (retrait) qui consistera essentiellement à «copier et coller» le droit de l’UE en Grande-Bretagne pour assurer la sécurité juridique lorsque le Brexit aura lieu.

CHAOS AVANT NOËL ATTENDU

Mais malgré des efforts importants, un Brexit sans accord est sur le point de perturber les systèmes tissés de manière complexe que le Royaume-Uni et l’UE ont mis en place au cours des quarante dernières années, sur la base du mouvement transparent de tout, des tulipes au chocolat.

La CBI a averti qu’aucun accord n’entraînerait des hausses de prix et entraînerait des retards massifs dans les ports et les aéroports si des contrôles douaniers sont nécessaires pour les personnes et les marchandises qui peuvent actuellement entrer et sortir du Royaume-Uni sans entrave.

Des recherches montrent que passer deux minutes supplémentaires à vérifier chaque véhicule à la frontière pourrait tripler les files d’attente sur les autoroutes britanniques à plus de 46 kilomètres. Alors que plus de personnel a été embauché, des terres réquisitionnées et des points d’entrée alternatifs mis en ligne, il y a un effort supplémentaire pour garder la nourriture, les médicaments, la viande et les produits chimiques frais en attendant d’être pris en compte.

Une entreprise de transport a déclaré à la CBI qu’un retard d’une journée pourrait ajouter 400 £ (894 $) aux seuls coûts de réfrigération – ce qui serait à la charge des clients.

Des plans sont déjà en place pour donner la priorité aux médicaments traversant la frontière – quelque 80 millions de paquets par mois. Les fabricants travaillent 24 heures sur 24 pour stocker des marchandises tandis que le NHS gallois a loué des entrepôts dans des endroits secrets remplis de 22 000 tonnes de produits essentiels.

«C’est tout, des articles médicaux – seringues, pansements, aiguilles, produits de nettoyage, aux rouleaux de papier toilette – le genre de choses sur lesquelles le NHS compte jour après jour pour fonctionner», a déclaré Mark Roscrow du NHS Wales en avril.

Les approvisionnements en nourriture et en boissons devraient faire face à des changements «coûteux et préjudiciables» dès le «premier jour», tout de la chair de crabe au porc et les aliments vétérinaires devant potentiellement subir des tests supplémentaires, a averti la CBI.

Environ 30% de la nourriture britannique provient de l’UE et les patrons des supermarchés ont déjà averti qu’il pourrait s’agir d’un Noël maigre avec des prix plus élevés et des pénuries dans les rayons.

Le patron de Sainsbury, Mike Couple, a déclaré: “Un scénario sans accord serait très perturbateur pour nous, et je pense que le moment choisi signifie qu’il serait potentiellement perturbateur pour les Noël des gens.”

Le directeur général de l’Asda, Roger Burnley, a déclaré que les aliments frais pourraient «être assis dans les ports pourrir» en cas de contrôles aux frontières et «si vous choisissez un moment pour un changement radical [des règles], vous ne choisiriez pas octobre, car sûr.”

Le PDG de la UK Warehousing Association, Peter Ward, a déclaré à news.com.au qu’il y avait une énorme demande pour les installations d’entreposage et que les grandes entreprises ont accumulé «à tous les niveaux» de tout, de la nourriture ambiante aux pièces automobiles.

«Cela ne pouvait vraiment pas arriver à un pire moment. C’est la haute saison. C’est là que la capacité est déjà épuisée à l’approche de Noël, du Black Friday et du cyberlundi », a-t-il déclaré.

Avec la livre à un plus bas depuis deux ans, les entreprises sont également confrontées à un «brexodus» du personnel d’Europe de l’Est sur lequel elles comptent pour travailler alors que la faiblesse de la devise annule l’avantage de travailler en Grande-Bretagne.

«Nous dépendons énormément de la main-d’œuvre importée et cela va faire mal… alors commencez à penser que vous ne recevrez peut-être pas votre livraison Amazon le lendemain matin ou dans l’heure, car cela aura un impact sur la distribution», a-t-il déclaré.

Les exportateurs surveillent également la perspective de l’absence d’accord avec alarme. Le PDG de l’Australian Grape and Wine, Tony Battaglene, a déclaré qu’un Brexit dur était désormais considéré comme «très probable». Alors que l’industrie a signé un accord avec le gouvernement britannique pour maintenir l’étiquetage existant, la «réexportation» du vin australien du Royaume-Uni vers l’UE deviendra «clairement plus difficile», certains producteurs cherchant à contourner complètement le Royaume-Uni.

«Je pense que la volonté de l’UE de bien jouer sera limitée [en cas de non-accord], ce qui suscite des inquiétudes», a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les Londoniens, normalement nonchalants, ont commencé à stocker à la maison des produits de première nécessité, notamment du lait maternisé et des aliments pour animaux de compagnie. Les forums parentaux sont remplis de rapports de personnes s’approvisionnant en médicaments, en papier hygiénique, en lait de longue durée et en graines de fruits et légumes, ou des plans drôles comme «Je prévois de manger mes voisins. Ils sont vieux».

Un site Web ironique de préparation au Brexit propose des emballages d’épicerie allant de «Je suis un peu inquiet», ce qui est suffisant pour survivre une semaine, à «Je panique correctement» et suffit pour survivre trois mois.

Les Brexiteers insistent sur le fait que le Royaume-Uni a un bel avenir en dehors de l’UE et rejettent les informations faisant état de l’impact économique comme de la «peur du projet».

M. Johnson a critiqué les «sceptiques, les malfaiteurs et les mornes» dans son premier discours devant le numéro 10 et a déclaré que ceux qui pariaient contre la Grande-Bretagne allaient «perdre leur maillot». Il insiste sur le fait qu’il préfère conclure un accord avec l’UE, mais le soutien irlandais doit être aboli – ce que l’UE a catégoriquement rejeté.

Le nouveau député libéral australien James Stevens a déclaré cette semaine qu’il se félicitait de la possibilité pour le Royaume-Uni de faire du commerce sans qu’il soit dans «la méchante étouffement de l’Europe».

Pourtant, d’autres dirigeants britanniques craignent l’impact qu’un Brexit perturbateur pourrait avoir. Le Premier ministre gallois Mark Drakeford a déclaré cette semaine qu’il pourrait envisager des troubles civils dans la campagne galloise si les agriculteurs perdent «tout un mode de vie qui existe depuis des siècles».

«Le Premier ministre doit réfléchir sérieusement à l’avenir du Royaume-Uni. Quelques chœurs supplémentaires de Rule Britannia et une réserve supplémentaire de crics syndicaux ne suffiront pas», a-t-il déclaré.

Le Premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, souhaite également un deuxième référendum sur l’indépendance de l’Écosse et a qualifié le gouvernement de M. Johnson de «dangereux» à Édimbourg cette semaine.

«Derrière tous les bluff et fanfaronnades, c’est un gouvernement dangereux. La voie qu’il suit est dangereuse, pour l’Écosse mais pour tout le Royaume-Uni », a-t-elle déclaré.