Le mineur de sables minéraux Iluka enregistre une baisse de ses bénéfices alors que COVID-19 répond à la demande de zircon

La demande de zircon, qui est utilisé dans la céramique, a chuté en raison de la pandémie de coronavirus et a entraîné une baisse des bénéfices pour un mineur de sables minéraux.

Le mineur de sables minéraux Iluka Resources a enregistré une baisse de 17% de son bénéfice net au premier semestre et a décidé de ne pas payer un dividende intérimaire, le COVID-19 diminuant les volumes de ventes.

La société a affiché un résultat de 113 millions de dollars, en baisse de 17% par rapport à la période correspondante précédente, après une baisse de 16,3% des revenus.

Le volume total des ventes de zircon, de rutile et de rutile synthétique a chuté d’un cinquième.

Le zircon est principalement utilisé dans la céramique tandis que le rutile contient principalement du dioxyde de titane et est utilisé dans les pigments, le soudage et d’autres applications.

Iluka a déclaré que la demande de zircon avait diminué en raison de la pandémie et que les prix avaient chuté, mais que les prix du rutile avaient augmenté de 7%, reflétant les accords contractuels en cours.

Les bénéfices ont été stimulés par les taux de change, augmentant la valeur en dollars australiens des ventes principalement libellées en dollars américains.

Iluka prélève également une redevance sur le minerai de fer produit dans le projet de la zone minière C de BHP en Australie-Occidentale, qui a augmenté de 16% pour atteindre 48 millions de dollars. Il prévoit de séparer l’actif en une société distincte cotée à l’ASX nommée RoyaltyCo, avec un vote des actionnaires qui devrait avoir lieu d’ici la fin du mois d’octobre.

«Iluka a enregistré un solide résultat au premier semestre compte tenu de l’impact du COVID-19 sur les marchés du zircon et du titane et sur l’économie mondiale en général», a déclaré le directeur général Tom O’Leary.

«Les performances opérationnelles ont été mitigées au premier semestre, avec de bons résultats sur les sites australiens, tandis que les défis continuent d’être rencontrés chez Sierra Rutile.

«Bien qu’il s’agisse d’une source permanente de frustration, l’accès à l’expertise technique en Sierra Leone a été entravé par les restrictions de voyage.»