Patrons miniers grillés après avoir détruit un site aborigène sacré

Le géant minier Rio Tinto a admis qu’il connaissait l’énorme importance culturelle des grottes sacrées de WA avant de les détruire.

Le patron de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, a révélé que deux grottes vieilles de 46 000 ans à Juukan Gorge, en Australie-Occidentale, avaient été détruites pour permettre l’accès à 135 millions de dollars de minerai de fer à haute teneur.

Les hauts responsables du géant minier ont confirmé que Rio Tinto avait quatre sites potentiels dans le Pilbara, mais ont choisi celui-là pour les huit millions de tonnes supplémentaires de minerai de fer qu’il pouvait extraire.

Un comité parlementaire a également entendu dire que Rio Tinto était conscient de «l’importance archéologique et culturelle exceptionnelle» du site pendant des années et a ignoré plusieurs possibilités de modifier ses plans.

Vendredi, le directeur général Jean-Sébastien Jacques a présenté ses excuses aux personnes de Puutu Kunti Kurrama et Pinikura (PKKP) – qui n’ont été informées que d’une des quatre options.

M. Jacques a déclaré que la destruction des abris sous roche «n’aurait pas dû avoir lieu» et que Rio Tinto prenait des mesures pour améliorer leur approche.

“Nous sommes vraiment désolés pour ce qui s’est passé”, a déclaré M. Jacques.

«Leur douleur est devenue très personnelle pour moi.»

La société minière a été autorisée à faire sauter les grottes de Pilbara dans le cadre de l’expansion de sa mine de minerai de fer.

Mais les dirigeants ont déclaré à l’audience qu’ils n’avaient été informés de l’importance du site qu’une fois que 66 tonnes d’explosifs étaient déjà «vivantes» dans le sol.

Après avoir reçu des conseils indépendants, deux jours plus tard, des experts ont passé 10 heures à retirer sept des plus de 300 trous d’explosifs.

Rio Tinto a déclaré au comité qu’il était au point de non-retour et que le lendemain, il a fait sauter les grottes, détruisant le patrimoine autochtone.

«L’importance archéologique et culturelle exceptionnelle» des grottes vieilles de 46 000 ans a été soulevée dans un rapport reçu par Rio en 2018, qui, selon M. Jacques, n’avait pas été vu par son équipe de direction.

Rio Tinto a également déclaré avoir eu l’occasion d’enquêter sur la question dès 2008, 2012 et 2013.

La société estime que des modifications des cadres législatifs, des accords contractuels et de nouvelles normes sont nécessaires.

Il soutiendrait également le rétablissement des droits d’appel du PKKP, qui ont été abandonnés dans un premier accord signé en 2006.

M. Jacques a déclaré qu’ils embauchaient également plus d’Autochtones dans l’entreprise et ses rôles de leadership.

«Rio Tinto et l’industrie doivent écouter davantage la voix des propriétaires traditionnels et je veux dire vraiment écouter», a déclaré M. Jacques.

Vendredi, le comité a également entendu le Département fédéral de l’environnement, l’Agence nationale des autochtones australiens et le gouvernement de WA.

On s’attend à ce que Rio fournisse d’autres éléments de preuve lors des prochaines audiences et a son propre examen en cours.