Code secret caché dans le nouveau billet de 50 livres du Royaume-Uni

La dernière note publiée par le Royaume-Uni présente le légendaire briseur de code Alan Turing. Et il y a un message de génie caché à la vue de tous.

Un nouveau design pour le billet de banque britannique de la plus grande valeur a été acclamé non seulement pour son personnage, mais aussi pour un puzzle sournois caché à la vue de tous.

Hier, la Banque d’Angleterre, qui, malgré son nom, définit la politique monétaire pour l’ensemble du Royaume-Uni, a révélé qui serait inscrit sur le nouveau billet de 50 livres, d’une valeur d’environ 90 dollars australiens.

Il mettra en vedette un homme qui est largement reconnu pour avoir tourné la Seconde Guerre mondiale en faveur de la Grande-Bretagne, mais qui a mis fin à ses jours après avoir été considéré comme un criminel en raison de sa sexualité.

Le billet sera le dernier billet émis en Angleterre et au Pays de Galles pour passer au matériau polymère de style australien à partir du papier actuel. Les banques de détail britanniques en Écosse et en Irlande du Nord émettent leurs propres billets, mais les billets de la Banque d’Angleterre sont acceptés dans tout le pays.

Le billet actuel de 50 livres qui met en vedette l’entrepreneur Matthew Boulton et l’ingénieur James Watt a été introduit en 2011.

La nouvelle note, qui sera introduite d’ici la fin de 2021, mettra en vedette le mathématicien Alan Turing qui a joué un rôle de pionnier dans le développement des premiers ordinateurs.

Il était également un personnage clé dans la bataille pour déchiffrer le code machine Enigma qui a permis à l’Allemagne nazie d’envoyer des messages cryptés à travers le monde pendant la guerre.

Au centre de décodage top secret de Bletchley Park, au nord de Londres, il a créé la «bombe de Turing». Cela pourrait déchiffrer le code qui a permis aux forces alliées d’écouter les plans d’Hitler.

Il a également joué un rôle déterminant dans les premiers travaux sur l’intelligence artificielle.

Le gouverneur de la Banque d’Angleterre, Mark Carney, a déclaré que Turing était «un géant sur les épaules duquel tant de personnes se tiennent maintenant».

Cependant, malgré son rôle essentiel dans la victoire alliée sur les puissances de l’Axe, l’homosexualité de Turing signifiait qu’il était du mauvais côté de la loi.

En 1952, lui et son amant ont été accusés de «grossière indécence», essentiellement une accusation d’homosexualité, à laquelle il a plaidé coupable.

Son service à la nation quelques années auparavant comptait pour peu et on lui a donné le choix entre la prison ou la castration chimique, pour laquelle il a opté pour cette dernière. Son amant a reçu une absolution conditionnelle.

Sa condamnation a conduit à la révocation de son habilitation de sécurité, ce qui signifie qu’il ne pouvait plus continuer son travail pour le gouvernement britannique.

Deux ans plus tard, il mourut, à seulement 41 ans, après avoir mangé une pomme imbibée de cyanure. Une enquête a conclu qu’il s’était suicidé.

En 2009, il a reçu des excuses posthumes du gouvernement britannique et la reine lui a accordé un pardon royal en 2013.

La soi-disant «loi Alan Turing» de l’Angleterre et du Pays de Galles a rétrospectivement gracié tous les hommes poursuivis pour homosexualité en vertu de lois aujourd’hui obsolètes.

Outre son image, une première maquette du billet de 50 livres présente de nombreux hommages à l’homme désormais considéré comme un héros.

Il y a des dessins techniques de la bombe et du tableau de Turing et des formules mathématiques tirées de son article fondateur de 1936 «On Computable Numbers, avec une application au Entscheidungsproblem».

Il y a une citation de Turing en 1949, où il a déclaré à un journal: «Ce n’est qu’un avant-goût de ce qui est à venir, et seulement l’ombre de ce qui va être».

MESSAGE SECRET

Un message secret doit également être trouvé que les utilisateurs devront déchiffrer, tout comme Turing l’a fait avec le code Enigma.

Un ruban traverse la base de la note avec une série de 1 et de zéros apparemment aléatoires. Beaucoup de gens savent que c’est du code binaire.

Ce n’est cependant pas aléatoire. Traduisez le code et il révèle la date de naissance de Turing le 23 juin 1912.

Le politicien britannique John Leech, qui a mené la campagne de grâce, s’est dit «absolument ravi» de ce choix.

«J’espère que cela contribuera à reconnaître sa contribution sans précédent à la société et à la science», a-t-il déclaré.

«Mais plus important encore, j’espère que cela servira de rappel brutal et douloureux à juste titre de ce que nous avons perdu à Turing et de ce que nous risquons lorsque nous permettons à ce genre d’idéologie haineuse de gagner.

La Banque d’Angleterre espère qu’elle ne sera pas confrontée au même embarras que la Banque de réserve avec ses nouveaux billets de 50 $.

En mai, le RBS a admis qu’une faute d’orthographe s’était glissée sur la facture.

Une loupe révèle une faute de frappe dans le texte inversé de la note, qui contient des extraits du premier discours d’Edith Cowan devant le parlement de l’Australie occidentale.

Dans l’expression «c’est une grande responsabilité d’être la seule femme ici», le mot «responsabilité» est mal orthographié en tant que «responsabilité» – trois fois.

La RBA a confirmé qu’il y avait eu «environ 400 millions» de billets de 50 dollars imprimés avec l’erreur, dont 46 millions étaient déjà en circulation.