La Chine est «libre» en Asie du Sud-Est. Voici comment son influence peut façonner la région

Les Philippines ont déclaré cette semaine qu’elles n’étaient “un état vassal d’aucune puissance étrangère”, refusant d’arrêter les projets d’infrastructure chinois à la demande des États-Unis.

Cela est venu après que Washington ait sanctionné les entreprises chinoises impliquées dans la fortification d’îles artificielles dans la mer de Chine méridionale.

“Toute tentative de saper la coopération économique normale entre la Chine et les Philippines ne réussira jamais”, a déclaré l’ambassadeur de Chine à Manille, Huang Xilian, se félicitant de la décision du président philippin Rodrigo Duterte.

À l’époque, des tas de fruits pourris se trouvaient dans les plantations de bananes des Philippines.

La Chine avait imposé des contrôles sur les bananes philippines, affirmant que des ravageurs avaient été découverts.

Les opérateurs touristiques philippins ont subi une forte baisse de leur activité après que le gouvernement chinois a émis un avertissement aux voyageurs concernant «une situation sécuritaire aggravée».

Ces mesures ont été considérées comme une punition pour Manille qui a résisté à Pékin au sujet du banc disputé de Scarborough dans la mer de Chine méridionale.

Avec les récentes restrictions sur son vin, son bœuf et son orge, l’Australie est aujourd’hui confrontée à une situation similaire, selon le journaliste et auteur australien Sebastian Strangio, dont le nouveau livre In the Dragon’s Shadow explore la façon dont l’Asie du Sud-Est répond à la montée rapide de la Chine.

L’aggravation des tensions entre Canberra et Pékin a atteint un nouveau creux cette année avec les appels du gouvernement fédéral à une enquête sur les origines de la pandémie de COVID-19.

Les appels de Pékin aux fils et filles

L’Australie abrite une importante diaspora chinoise de plus de 1,2 million de personnes.

L’Asie du Sud-Est voisine abrite la plus grande population de soi-disant Chinois d’outre-mer au monde.

Néanmoins, dans la région, les Chinois de souche ont souvent été accueillis avec suspicion et xénophobie, dans certains cas, une violence extrême.

“L’antipathie envers la Chine a presque toujours un impact négatif sur les communautés ethniques chinoises”, a déclaré Charlotte Setijadi, spécialiste de la diaspora chinoise en Asie du Sud-Est à la Singapore Management University, à l’ABC.

Les origines de la pandémie de coronavirus à Wuhan ont alimenté le sentiment anti-chinois, a-t-elle déclaré.

“La menace des Chinois pendant le COVID-19 n’était plus idéologique, politique ou économique, mais elle était biologique.”

Et sous le président Xi Jinping, la Chine a fait appel à ce qu’elle considère comme des «fils et filles» à l’étranger pour aider à réaliser le «rêve chinois» du rajeunissement national.

Les efforts pour courtiser le soutien politique et économique des Chinois de souche dans la région, a déclaré Strangio, “réveillent ces vieilles craintes de double loyauté”.

“La Chine pense toujours qu’elle est la patrie … Je pense que c’est dangereux”, a déclaré Kevin Ng de Suara Peranakan, un collectif indonésien chinois contre le racisme.

“La diaspora chinoise – singapourienne, malaisienne, chinoise indonésienne – a sa propre culture.”

Pour les Indonésiens chinois, qui ont été en partie la cible de massacres en 1965 et de violentes émeutes en 1998 à travers l’Indonésie, la rhétorique de Pékin menace de raviver la haine anti-chinoise, a déclaré M. Ng.