Les familles du FIFO séparées par la fermeture de la frontière de WA s’inquiètent de la santé mentale des travailleurs à distance

Erin Chenevier n’a pas revu son partenaire, qui travaille comme monteuse mécanique au Pilbara en Australie occidentale, depuis février.

«Il est vraiment difficile d’expliquer à mes enfants que je n’ai pas de [date] pour le moment où il va pouvoir revenir», a déclaré la jeune femme de 36 ans, qui vit dans la région de Victoria avec ses deux enfants.

En mars, le premier ministre de WA, Mark McGowan, a annoncé que l’État fermerait sa frontière en raison du COVID-19.

À la suite de l’annonce, les sociétés minières de WA sont passées à la main-d’œuvre résidentielle, de nombreuses familles n’ayant que 24 heures pour décider si elles allaient déménager toute leur vie des États de l’Est vers WA.

Mme Chenevier a décidé de rester à Victoria avec ses enfants – ne sachant pas combien de temps les restrictions dureraient.

“J’ai compris que les choses allaient devenir plus difficiles, et j’ai compris que les choses allaient probablement devenir assez inconfortables”, a-t-elle déclaré.

«Mais je n’avais pas prévu que ça allait devenir aussi inconfortable et pour si longtemps et sans aucune sorte de date de fin donnée.

“Tout le monde comprend qu’ils soutiennent l’économie, mais personne ne comprend vraiment ce que cela leur coûte.”

Le quart de travail de la partenaire de Mme Chenevier était passé de deux semaines, une semaine de congé, à quatre semaines, une semaine de congé.

Maintenant, ses semaines de congé se passent à Perth, à 3 500 kilomètres de chez lui.

Souche de séparation liée à la santé mentale

Mme Chenevier a déclaré qu’au cours des six derniers mois, elle avait constaté des fluctuations dans l’humeur de son partenaire.

“Il a traversé des périodes d’abandon, il a traversé des périodes de colère et de frustration, et beaucoup de gars le font”, a-t-elle déclaré.

«Ils trouvent plus facile de mettre leur famille à l’écart, pour ainsi dire, et de continuer leur travail, plutôt que de penser à quelque chose d’aussi douloureux que cela puisse paraître.

Mme Chenevier a déclaré que le soutien en santé mentale sur les sites miniers était limité, ainsi que le temps accordé aux travailleurs pour accéder à l’aide.

“Nous travaillons toujours avec une culture de vous savez,” elle aura raison, mon pote. Ne vous inquiétez pas pour ça “,” dit-elle.

“C’est un peu difficile de continuer à dire ça à quelqu’un pendant six mois, quand ils ont vu leur famille une fois pendant cette période.”